42. 給獨遊中南美的女孩:

女生一人獨遊成了潮流,遊覽中南美洲出現在許多人的bucket list裡。但是,安全意識不是在香港鍛煉到的,我剛抵步墨西哥時,不少本地的墨西哥人和華人用自己的經驗提醒我該注意的瑣碎事情。我覺得網上浪漫化的文稿很多,但實際的practical tips卻很少,希望以下能讓獨行的女生提高警覺。 🙂

1. 別相信任何人,別輕易讓人知道你懂本地話
背著大背包出遊,最喜歡當然是結交朋友啦。但東方面孔的我們到中南美洲很受注目,他們覺得中國人都是比較有錢的,所以難免有不軌企圖。就算我懂本地話,面對的士司機offer免費載我一程,或者街上的男人說「Don’t walk alone, let me walk with you」,我都不會露出我明白他們說話的神色。你冷漠,他們自然會無癮離開。當然,在餐廳裡說本地話倒會讓老闆對你印象深刻,甚至免費請食物,墨西哥人很熱情的。 😀

2. 分開幾次到找換店,甚至不去找換店
我們都懂「錢不可露眼」的金科玉律,甚至會把錢分開幾處放。但去找換店換錢,卻是最危險又最易走漏眼的一步。有店舖和小偷強盜為一伙,你找換的金額大,他們會暗中通知歹徒行劫。

3. 越多人的地方越安全,避免乘的士
上網看美國人遊墨西哥,他們最怕乘墨西哥巴士,因為它們沒有路牌又嘈吵,反而寧願的士出入。我覺得多本地人的地方反而安全,只要問準路線,用電話的GPS認路,一個女孩乘巴士比單獨上的士安全得多,更可多感受本地風情。這裡有的士司機見你一個女生,一上車就打電話通知同黨,你一下車就搶劫你。整件案件怎也不會算到司機頭上,所以這對它們來說是百利而無一害呢。 :S 如果晚上一人一定要乘的士,一定要行李及乘客一同離開車子後才從窗子付錢,如果司機臨時改價錢,或者耍手段屈你給不夠錢,放棄追究,當破財擋災吧。

4. 酒店的最後一夜最危險
這點我是來這裡後才知道的。背包客平常住hostel,最擔心的不過是遇上creepy古怪的室友;但在這裡就是住酒店,也要多加提防內鬼。酒店的保險箱不保險,今次跟我同行的朋友的相機、提款卡就「密室逃脫」了,唯有說自己倒霉。他們說在酒店住的最後一晚最危險,最多集體綁架、加害事件,因為警察或大使館查問上來,酒店只要推搪說旅客已經check out,不知去向,就能跟事件撇清關係。所以本地人若要在一個地方待長時間,他們會換幾所酒店,或者比原定旅行日子book多幾晚,以防萬一。一個女生在外要保護自己,也可以借鑒一下。

5. 用個小鎖頭鎖著隨身行李,證件隨時一定跟身,身體的身
這裡的petty crime雖然沒有歐洲的猖狂,但也時有在餐廳、機場整個背包被偷,放在桌面的電話無聲無色不見的情況。雖然看起來很蠢,但我會用個小鎖頭鎖著背包,有時候甚至鎖到椅子上,以免上個廁所就不見行李,代價太大了。財務被偷事少,證件被偷才是最麻煩的。在這裡美國簽證很值錢,偷護照是醉翁之意不在酒,實際是想轉賣美簽。所以「證件跟身」,不只是放在隨身行李,更是放到最貼身的位置呢。

6. 扮cool但不要帶耳機
看過有文章說獨遊女孩一個人走路戴太陽眼睛、耳筒,會給人生人莫近的感覺,給想勾搭你的陌生人吃閉門羹。我卻覺得前者還好,戴耳筒反而會令你警覺性降低,走在貧窮的中南美地區更會令你惹人注目。作為遊客都是越低調越好吧,在貧窮的國家就不要太張揚了。要騷擾你的陌生人,不管你是否扮cool,都會跟你搭訕的,所以無甚麼用。

7. (進階版)戴一個搶劫專用錢包
為甚麼說是進階版呢?因為我自己沒這樣做過,反正我一個人窮遊也沒甚麼錢好偷的。但住在這裡久的華人都會準備一個錢包,裝着幾百元和幾張已cut信用卡,遭人搶劫時直接給犯人,是為明哲保身之舉。一個跟我談話的華人在這裡住了十年,曾經一天之內三次被不同的劫犯用槍指著額頭打劫,就是靠這個方法平安逃脫的。如果你想多重保障,也可以預備一下的。

墨西哥好像很危險,但其實世界各地有人的地方就有罪,就有罪案發生,所以只要比平常在香港提高警覺,留意周圍環境,其實也不用太擔心的。以上一些平常在香港不會特別留神的小tips,希望能給準備一個人闖蕩的女孩一點心理準備,一切安全至上,就不用太擔心了。

圖片解說:伴隨我兩個月的背包,裝著我所有衣服日用品,辛苦你了~

 

41. 人在墨西哥(十):一次「義遊」教會我的事

之前去過幾次service trip / 義遊 / 短宣,所反思的都沒有這次去墨西哥的來得深刻。可能是時間長,或者大家同聲同氣,所以感情放得特別深厚。

對「義遊」這件事本身,我想說的是:

1. 義遊不等於旅遊
去玩就是去找娛樂,去做義工就是放棄娛樂時間,如果一心想著怎樣把旅遊景點塞進時間表中,到頭來只會兩邊不著岸,服務對象變了配角,變了我們找樂子、自我感謝良好的對象。

2. 不要打亂本地機構的運作
曾經去過落後地區教英文,但我總想,每次去幾天,每隊人又教不同題目,最後會不會令服務對象無所適從呢?我們自己學語文,也不能斷斷續續斬件學吧。我也看過文章說,因為義工的英文明顯比當地老師好,義教隊走後學生反而失去了對老師的尊重。

好像我看見墨西哥的戒毒所採取沉悶又公式化的治療方法,也不能一下子提出意見。當地牧師提醒我,我從老遠來當然能為本地機構帶來新衝擊,但我走後女孩們仍要服從於職員的指示,所以不可以破壞二者間的互信啊。

3. 尊重文化和教導知識之間的平衡
二人相處本應是平等的關係,但當我開始向當地華人分享公共衞生的資訊、或者向戒毒所的女孩說我對她們life problems的看法,我就變了站在高處的強者。我有時候不斷反覆問自己,我有評論他們的資格嗎?他們會不會把我看為一朵溫室小花,或者一生都沒經歷過挫敗的幸運兒,心裡對我的建議有hard feeling?當他們每天營營役役連休息時間都沒有,我怎能高高在上地教他們定時吃飯每天運動,毫不了解他們的難處?這個平衡很難拿捏,我只能小心翼翼,不好讓我來自香港這個比較privileged的背景在言談之間顯露出來。

4. 怎樣才算真正的尊重
到過柬埔寨service trip,每說一句話都要人翻譯,跟小朋友只能用身體語言溝通,那種「講不出聲」的無奈和難處至今還歷歷在目。隔重紗的溝通,其實中間失去了很多感情和意思,也會令服務對象不能真正打開心扉吧。

另外就是整個「義遊」有多長時間。有時候我想,去孤兒院派一次糖、去老人院探一次婆婆,其實能建立多少rapport?服務對象明知道剛跟你打好互信關係,之後就要分離永不相見,他們能對你的到來有幾雀躍?與其說我們去做義工,不如說他們在滿足我們想施捨的慾望。

我很幸運,懂得華人和墨西哥女孩的母語,可以直接跟他們談話。學校又能給我八個星期的時間慢慢做,逐步逐步讓他們接納我這個intruder,再跟我說他們的故事。所以我才放得特別多感情,感受特別深刻,也有幸說得出以上一番話。

我也明白不是所有去義遊的義工對afford到長時間和學習當地語言的決心,但只希望大家一窩蜂去之前先想想,我們做義工是為誰而做?所做的真的對他們利多於弊,還是只是我們一廂情願覺得他們需要這些服務?我們想趁機去落後地方見識開眼界,還是想真心服務對象交心?

以上個人淺見,歡迎理性討論。

圖片解說:戒毒所的女孩知道我離開Ensenada後再也不會相見,臨別時把她們在戒毒所裏的珍藏送給我。因為就算我會再回到這個地方,裏面住的也不會是同一班人。她們一早已經確定在這裡遇見的所有人(包括我)也是萍水相逢,所以離別不會很傷感很不捨,只會祝福大家不要再在戒毒所這個地方相見。

隨著elective完結,一連十集的《人在墨西哥》系列也到達尾聲了。我之後會寫在墨西哥的遊記,請繼續多多支持~

40. 人在墨西哥(九):為什麼中國人在外地不受歡迎?

中國人是很特別的品種,無論到哪裡都是別樹一格。有個在墨西哥居住幾十年,落地生根的唐人跟我說:有煙(炊煙)的地方就有中國餐館。我的確在這裡,每走幾條街就看到一所餐館。

中國人散佈世界各地,本應將文化、習俗等「軟實力」也帶到各處,但為甚麼唐人在外國反而不受歡迎呢?我不是人類學家社會學家,但在這裡看多了中國人的處事方式,心理也略知一二。

1. 有風駛盡𢃇,有錢要賺盡
我跟一些正在讀大學的華人第二代談天,他們都說跟「呂宋」(他們對墨西哥人的稱呼)打工比做餐館開心。不管你是不是同鄉,很多唐人老闆壓價、待遇差、態度差是等閒事。中國人在海外大概也是有義氣的,但一講到銅臭事就不一定了。唐人會把自己房子分租出去招呼同鄉,但有些會乘機抬高價錢,不會因為你是同胞而「友誼價」招呼你。有墨西哥人甚至坦言:他們喜歡中國菜,但對中國餐館的老闆沒甚好感。

2. 過份堅持自己的生活方式
人到異鄉講求融入當地人社會,但中國人卻把自己的一套一舉搬到其他地方。在這裡的華人戲言,其他民族只是移民過來,中國人把整個城鎮搬過來了,就是所謂的Chinatown。我從此引申想:一方面保留自己文化是好事,但另一方面也是不肯接納和融入外地的生活方式,一直不把外地當為家。有人在這裡住了幾十年,除了數字和食物外,一句西班牙文都不懂。你不去接受別人的語言文化,怎能叫別人接納你呢?

3. 對別人的文化不敏感(culturally insensitive)
住墨西哥的中國餐館老闆一定記得「狗肉事件」。西方人愛狗,但偏偏中國人吃狗肉的形象深入人心。幾年前果真被墨西哥人發現有中國餐館 literally「掛羊頭賣狗肉」,一夜之間全部中餐館生意一落千丈。 先姑勿論吃狗肉是否符合道德,我倒認為這是中國人culturally insensitive的最佳例子。不論你在祖國如何把狗肉當成山珍海味,到人家的地方就應尊重人家的文化。When in Rome, do as Romans do. 還要撒謊遮掩事實,紙包不住火,難怪一「爆煲」,別人就集體杯葛你吧! 很多香港人看不過眼中國人不文明的行為,我覺得歸根究抵都是對別人文化不夠敏銳度的緣故。插隊、隨街大小便,你在自己家做就好了,何必到外地都要堅持做人家文化不允許的事,犯眾憎呢?

我絕對認為墨西哥的華人需要更多公共衛生、健康教育的支援和幫助,但我也絕不能對這個民族存在的問題視而不見。在中國人改變這些劣根性行為前,他們仍然會被外人不瞭解,被外人討厭啊。如果我只因他們與我同一膚色說一樣的語言,如果我只因他們是我的服務對象,就對他們最根本又顯而易見的問題避而不談,那我只是偽君子式的「報喜不報憂」,that’s not what I want to be。

以上純屬我對一部分中國移民的觀察,當然我也和很多沒有以上問題的唐人交了朋友 🙂

圖片來源:simplereminders.com

Day 50. Tamales

Day 50

墨西哥也有糉,與中餐的糉大同小異,叫tamales。他們用香蕉葉包著裡面用粟米做的粉團,粉團裡的餡千奇百趣,可以是鹹的雞肉、豬肉,也可以是辣的辣椒芝士,更可以是甜的水果口味,如菠蘿、粟米(粟米包粟米,好像白飯壽司,哈哈)等。據說tamales的起源可以追溯至遠古時代的中美文明(如瑪雅、阿茲特克Aztec等),當時士兵拿他們來當隨身食糧。

墨西哥人通常在節日(如聖誕節)才會自己做糉,因為工序繁複(也很像我們端午節才吃糉子呢);平常則只會在街邊小販檔買來當作早餐或晚餐吃。

相片裡中間是未拆開的tamales,左邊是辣椒芝士口味(my favorite!),右邊是士多啤梨味~

Fiesta

Day 48
鄰居說同事的godson開派對(fiesta),他們看你是外國人,又和主人家有一點點關係,你直接去say個hi去「踩場」沒所謂。

這個城市每個小區都有個公共空間,供住客租用。為了開派對他們可以一舉花掉所有積蓄, if they have any。男孩十二歲生日是大事,因為這代表他們可以第一次領聖體(聽他們說的,抱歉我對天主教教義不熟悉);女孩十五歲生日(quinceañera)是超大事,弄得像婚禮一樣華麗。

設備簡陋不代表招呼不周到,主人家親自煮食物弄甜品,佈置得美侖美奐。配合著拉丁美洲風情的音樂和姍姍來遲的客人(他們在開始時間兩小時後才陸續出現),我很確定自己身處墨西哥,一個屬於fiestas的國家。

 

39. 人在墨西哥(八):如何喚醒一代受大陸醫療制度薰陶的中國人

來到Tijuana,我的服務對象由戒毒所的女孩轉成離鄉別井的「唐人」。這裡一個小城市有二萬多個中國人,主要以經營餐館和在車衣廠當女工維生。探訪她們時談著談著,自然會因為我的身份,說到醫療上去。

唐人到墨西哥,其中一個最難跨過的關口就是語言隔閡。不少農村出來的家庭連英文都說不到,更何況以往更少接觸到的西班牙語呢?所以他們有病有痛,都不會主動看這邊的醫生,更因此對西醫由心的不信任。但我看,另一個更大的原因是他們習慣了中國的醫療制度跟文化,到這裡就完全不習慣我們覺得平常的檢查步驟。

一個女工抱著孩子,過來問我鼻竇炎怎麼辦。原來5歲的男孩由去年開始已經有徵狀,但媽媽不相信這裡的醫療環境,寧願拖著等著,到今年四月回鄉下時才帶男孩到中國就醫。結果延誤就醫,男孩的鼻子越來越紅腫,也常常留著黃綠色的鼻涕。

回到中國,她帶著孩子到農村醫院就醫,打著點滴她終於覺得安心一點了。怎料醫生安排驗血驗尿,做一大堆我覺得根本不需要做的檢查,之後得出的結論竟然是打「氨基酸」針(amino acid,我從來沒聽過它們可以醫治細菌感染的炎症)!媽媽形容就是好像打「人參水」這樣的營養液,我聽著都一頭冒水。醫生還不知說了甚麼,讓媽媽以為吃抗生素會殺死小孩的細胞,讓小孩身體變差,埋下之後對墨西哥西醫不信任的伏線。

因著工作關係,他們一家又回來墨西哥。男孩的抵抗力更差了,有天在學校發燒,媽媽接了他回家後思前顧後,竟然不是決定立刻帶他看醫生,而是讓他退學,每天在工廠區遊蕩。直到有個在本地中學唸書的第二代唐人看不過眼,才帶小孩看本地醫生,在旁邊即時翻譯。

墨西哥醫生一照X光,果真看到結果跟鼻竇炎吻合,開了抗生素讓小孩服用。女工這時跟我說:抗生素吃了幾天都沒好轉,我不讓小孩吃了,免得他繼續服這麼「毒」的藥。醫生還說要跟進再照「片子」,我怕孩子得輻射生癌症,也不回去復診了。這邊的西醫收費貴,又不給打點滴,我覺得他沒心看我們中國人。還是過半年回中國,找醫生做手術,剪掉發炎腫大的部分吧!

這就是中國的「崎型」醫療制度延伸出來的禍害,草根階層沒有醫療知識,接受了中國一套混種(中+西)醫療後,來到異鄉竟然對西醫產生恐懼和顧忌。到了墨西哥,她們每天只在密封的中國人堆中生活、工作,從來不會跟「呂宋」(他們對墨西哥人的稱呼)打交道,更加不會受惠於這邊的普及醫療教育。

我覺得很悲哀,缺乏醫療知識令他們延誤求醫,不信任這邊的醫療;反而只相信我們香港人最避之則吉的大陸醫生。根深蒂固的醫療觀念不易改變,我盡力把我版本裡的真相教導他們,但要他們一下子承認中國老家的醫療沒他們想像的好,還是有困難。

正值香港醫委會改革事件鬧的熱烘烘,我衷心希望我將來不用向土生土長的香港人說:不要相信香港的醫療,因為我們家的醫療系統,已經跟大陸的「看齊」了。那時候再去悲哀我城,已經太遲了。

圖片來源:我探訪的唐人車衣廠一隅

37. 人在墨西哥(七):香港人,你在忙甚麼?

隻身到世界的另一端,本身已經預計了接受一點cultural shock,但事實是這裡人的生活習慣和香港的太不同,所以乍抵步是還是有點不習慣。Key word是:享受生活。

(1)飲食文化
這裡的一天過得很慢,因為所有人都悠悠閒閒的,所以用膳時間也順利成章地推遲。與中國飲食文化不同,他們一天裡早餐最豐富,晚餐卻很簡單,一個taco,一個三文治,或者一碗湯已經夠一整晚了。同時他們也喜歡慢慢地吃飯,慢慢地談天,就算要道別,都要在門口談上個多小時才揮手作別。相比我在香港,連早餐都是邊走邊吃,我們兩地在飲食上的quality of life真是天淵之別啊!

(2)問候方法
拉丁美洲人很熱情,從他們打招呼的方法已經可見一斑。同性的先親吻右臉頰,再擁抱;異性的握手再打招呼,親切得令我開初有點渾身不舒服。但後來就明白了,墨西哥人天性喜歡招待朋友,開大派對,所以對新朋友一樣一見如故。他們每見到我都說要請我到家裡吃晚飯,談談天已經打破了人與人之間的隔閡。香港人剛榮膺「臭臉」榜首是吧,在這裡待一陣子應該會覺得自己很沒有禮貌的,哈哈。

(3)生活態度
在這裡久了,不由得喜歡上這裡優哉游哉的生活方式。他們樂於找藉口大開派對,生日、女兒十五歲、結婚週年⋯⋯然後就在派對裡唱歌、跳舞、吃小吃,由下午玩樂到凌晨三四點。在香港,夜夜笙歌不是不行,但同時你也會被標籤為好吃懶做、遊手好閒,而非在享受生活。

他們對工作的態度是合則來、不合則去,昨晚喝醉了今天就不上班,明天的事明天再算吧。所以很多在這裡創業的華人接受不到這種優悠文化,對員工的來去自如哭笑不得。在香港你這樣隨心所欲,大概只會換來老闆的責罵吧!

戒毒所的女孩跟我說:香港的生活水平高,應該是個天堂吧?我卻跟他們提起香港學生自殺率高,上學壓力大,每天上學由上午七點到下午五點,回家還要補習。他們聽罷十分驚訝,連連露出不忍的神色,說:學習不行就出來工作,賺得夠自己用就行,何必苦了自己?當然她們不會明白香港學生的壓力來源,不只是自己對自己的要求,還有來自家庭的、師長的、社會的期望,這些苦處就不足為外人道了。

香港是不是個福地呢?應該也是吧,若非我怎能說好三種語言(希望有一天我會自信地說我懂四種語言),有機會跨越大半個地球來這裡?但香港是不是一個讓人享受生活的地方呢?我想只有經歷過拉丁美洲人的悠閒,才懂甚麼叫真正「生活」,而非「生存」吧。

圖片簡介:相片拍自一個墨西哥家庭的晚餐,隨意輕鬆的性格讓他們簡簡單單又一餐,就算招呼朋友也不需要額外費功夫,所以才會常常興致勃勃地邀請訪客一起用餐。這種湯叫pozole,裡面有一顆顆粟米粒(不是我們平常吃的那種,口感有點像蓮子),蘸著tostada(烤墨西哥薄餅)吃。吃的時候隨意加上洋蔥、蘿蔔、香料等配料,很好吃。

Day 35.2 Parque de la Amistad

Day 35.2
既然沒人猜那我開估吧
這裡是遠離Tijuana市中心約45分鐘車程的海灘區,毗鄰美國邊境。這裡有個「友誼公園」(Parque de las Amistad),每星期日上午美國會開放禁區,讓分隔兩地的家人可以團聚。
他們大部分是墨西哥家庭,有人在美國找到工作,但為了符合居留條件,不能過境回老家。而在墨西哥的家人也申請不到旅遊簽證到對面探親。也有人在美國境內被遣返回墨西哥,從此和妻兒分隔二地。
從前這道閂是粗糙一點的,雙方還能交換食物、相片,但現在閂門加了許多鐵柱,兩邊只能互相用尾指觸碰對方,代替擁抱。有個母親節,美國政府格外開恩,打開鐵欄讓每對家人擁抱幾分鐘,最後要出動軍人才能把兩人分開。
這道牆很像我去過耶路撒冷的哭牆,同樣是人們對一幅牆壁有著深深的感情,但不同的是這裏滿佈笑聲,大概與墨西哥人的民族性格有關吧!

Day 34. Zonkeys

塗上斑馬紋的驢子是Tijuana特色,整條Revolución大街有幾檔,都是差不多的,只要1美金就讓你拍幾張相。

據說20世紀初只有黑白相片,驢子白雪雪的不夠上鏡,店家就把驢子用染髮劑染成斑馬狀,自此成為此城的標誌。幾年前Tijuana因為毒販相爭仇殺,弄得一片蕭條,還有人聯署說「Save the zonkeys」(Zebra + Donkey = Zonkey)呢!

Day 26.2 巴士眾生相

在墨西哥,獨行女子乘坐的士或類似van仔的合乘車都是很危險的,因為司機有可能暗中聯絡綁匪或劫徒,伺機加害。
所以乘搭公共交通工具反而安全,還可以多感受本地文化。例如我坐Tijuana的巴士,就有幾項觀察。
1. 本地人其實很有禮貌,也很樂於助人。男人見到女性(不論年齡),會自動讓座,經常讓我受寵若驚。需知道這城路面不平,坐都坐不穩,更何況站著呢?而且若有人問路,只要在車上大聲一喊,全車的人都會爭著回答,很有人情味。
2. 墨西哥人本性不拘小節又優哉游哉,司機駕駛途中下車買汽水是等閒事,就算一去十五二十分鐘都無乘客面露不耐之色。換在香港?休班時候上個厠所遲三兩分鐘開車,都會給投訴了吧。
3. 這裏有個「貼士文化」,很多人只靠貼士(propina)維生。巴士上有時也有人趁紅燈上車,售賣糖果小吃汽水,或者拿著結他演奏一曲,再收一點小費。也有人自稱來自教會、戒酒戒毒中心,希望乘客捐款。通常他們在巴士走個圈,到綠燈時就會下車,巴士司機也跟他們打招呼,不會留難他們。所以我也會預留一些零錢給他們,管他是否在存心欺騙我呢。